segunda-feira, 11 de março de 2013

Veneza,a cidade de Marco Polo

Situada na região do Vêneto, no nordeste da Itália, e banhada pelo mar Adriático, Veneza foi construída sobre uma série de ilhas e se tornou uma das maiores potências marítimas da Idade Média, além de um importante centro de intercâmbio comercial e cultural com o Oriente


(Catedral de S.Marcos,século XI)

A cidade de Veneza se formou com a derrocada do Império Romano do Ocidente,quando muitas pessoas,fugindo dos ataques bárbaros,para lá se dirigiam.Elas se refugiaram nas terras que afloravam na laguna da maior foz do Rio Pó,no nordeste da Itália,as margens do Mar Adriático.

Veneza é cortada por um grande canal em forma de "S" e por muitos outros canais que se cruzam como "ruas" de água.Por eles circulam,em barcos,pessoas e mercadorias.


Durante os séculos difíceis do início da Idade Média,Veneza conseguiu manter-se independente dos senhores feudais e tornou-se parte do Império Bizantino.A sede do Império,Constantinopla,manteve intenso comércio com os venezianos,que se voltaram para a construção de navios,a extração de sal,o artesanato e o comércio em geral.Os mercadores venezianos circulavam pelas grandes rotas,feiras e cidades e eram também importantes banqueiros.Com o tempo,o comércio veneziano tornou-se concorrente de Constantinopla.

Maravilhas do mundo


Em 1271,aos 17 anos de idade,Marco Polo partiu de Veneza rumo a China com o pai e um tio.Os três mercadores levaram quatro anos para ir da Europa ao extremo da Ásia,através de 12 mil quilômetros de planícies e montanhas,estepes e desertos ao longo da rota da seda,um emaranhado de caminhos ligando a China a região do mar Mediterrâneo.


(Marco Polo)

Marco ficou na China como funcionário da corte do imperador Kublai Kan por 17 anos.Depois de seu regresso a Veneza,em 1295,registrou suas observações em um livro,o Livro das Maravilhas.A Descrição do Mundo.Descreveu o Império Chinês,que na época se estendia até o atual Iraque,como uma "terra de muitas riquezas e cidades resplandescentes",onde se produziam não só as finas sedas e porcelanas já conhecidas na Europa,mas também onde se fazia papel-moeda,usava-se carvão como combustível e construíam-se bons navios.


(A família Polo chega em uma cidade chinesa)







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